Construction d'Ecoles au Chiapas

1. Travel Information

(a) Things to pack

(b) Upon Arrival

2. Application Process

Pourquoi faire du bénévolat?

Le Chiapas est un état mexicain au sud-est du pays. La population y est principalement indigène. Ces peuples autochtones ont souffert de l'exploitation économique et de l'oppression culturelle pendant plus de 500 ans. Le gouvernement mexicain n'a pas su fournir les programmes sociaux nécessaires pour le développement des communautés appauvries qui subsistent dans cette région riche en ressources.

Le système d'éducation publique (SEP) est composé d'une série d’ « Ecoles-Télé » où des cours qui ont lieu à plus de 600km de distance sont retransmis par satellite. La langue d’enseignement est principalement l’espagnol, ne prenant donc pas en compte les réalités de la vie dans une communauté indigène. De plus, le système de santé gouvernemental est dérisoire. Les quelques hôpitaux se trouvant dans la région ont été source de sérieuses polémiques. Dans l'hôpital général de Comitán, plus de 40 nouveaux-nés sont morts pendant les mois de décembre et de janvier 2002-03. Les causes restent indéterminées. Ces hôpitaux gouvernementaux ont également été utilisés pour justifier la présence militaire accrue dans la région.

Ce sont certaines des raisons pour lesquelles les Zapatistes ont déclaré leur autonomie du gouvernement et continuent de poursuivre leurs propres systèmes souverains de santé et d'éducation. STAC cherche à soutenir le développement de ces établissements en formant et en envoyant des volontaires internationaux. Ceux-ci agissent comme observateurs ou encore participent à la Délégation Internationale d'Education pour la Paix organisée par « Schools pour Chiapas » (Les Ecoles pour Chiapas)

Les Ecoles pour Chiapas est une organisation basée à San Diego qui cherche à soutenir le développement du système d'éducation autonome des Zapatistes. L’organisation envoie des délégations internationales aux communautés de Chiapas depuis 1996. Ces caravanes se composent des volontaires originaires du monde entier qui travaillent avec la population locale pour le développement de bases de la communauté.

What do volunteers do?

Volunteers of the caravan will be spending two weeks in autonomous indigenous communities of Chiapas. There, they will learn about the Zapatista model for autonomous sustainable development. Thus, volunteers will be talking with a wide variety of autonomous Mayan authorities, as well as the different collectives (such as the women’s cooperative or the Mut Vitz coffee collective) that have emerged since the Zapatista uprising of 1994. Volunteers also learn by working side by side with community members on various projects such as school construction, coffee picking, or organic agriculture.

The caravan also brings down a series of much-needed resources such as school materials (notebooks, writing material, blackboards, etc.), electronic equipment (computers, VCRs, video-cameras, etc.), bicycles for the promotores (volunteer teachers and doctors), and financial donations. If you would like to donate any of the above, please contact us.

Requirements:

• No Spanish required
• No previous volunteering experience required
• Volunteers must attend a STAC training session to be held previous to departure


Costs:

The volunteer fee is calculated according to the minimum wage of your country of origin. STAC is working on getting subsidization so as to make this volunteer program accessible to everyone. See "Application Process" for more cost details.


Caravan Dates (2004):

July 25th -August 7th

Application deadline is May 20th 2004
Special Arrangements can be made for late applicants.


Being an International Observer

Apart from the caravan, STAC provides the necessary training and accreditation for individuals and groups to volunteer as human rights observers in communities that request international presence. This type of volunteering requires a working knowledge of Spanish, and demands that the volunteer spends a minimum of three weeks volunteering in one community.